La Dra. Marta Alonso recibe una de las concesiones más prestigiosas del Consejo Europeo de Investigación

La científica del Cima y de la Clínica Universidad de Navarra ha obtenido una “Consolidator grant”, que destinará a reforzar su investigación sobre la utilización de virus para tratar tumores cerebrales

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La Dra. Marta Alonso. FOTO: Manuel Castells
14/12/18 11:11 María Pilar Huarte

La Dra. Marta Alonso, investigadora de Tumores Sólidos Pediátricos del Cima y de la Clínica Universidad de Navarra, ha recibido una “Consolidator grant” del Consejo Europeo de Investigación (ERC, por sus siglas en inglés). Es una de las concesiones científicas más prestigiosas de la Unión Europea, y premia la excelencia del proyecto y de su investigador principal. En esta edición se han elegido 16 proyectos españoles de entre las 2.389 propuestas de investigación evaluadas.

La beca, dotada con 2 millones de euros, se destinará a reforzar su línea de investigación en tumores cerebrales. Según explica la Dra. Alonso, “esta concesión nos permitirá consolidar el grupo de investigación, tanto con personal cualificado como con el desarrollo de experimentos ambiciosos que puedan llegar a su aplicación clínica”.

En su laboratorio del Cima la Dra. Alonso utiliza virus oncolíticos (que actúan directamente en las células tumorales) modificados genéticamente para tratar pacientes con tumores cerebrales. “Tenemos en marcha un ensayo clínico en la Clínica Universidad de Navarra con el virus delta 24 (propio del resfriado) que está indicado para pacientes con tumores difusos de tronco. Se trata de un tipo de tumor que afecta fundamentalmente a niños y que tiene muy mal pronóstico. Nuestro objetivo es entender cómo responden esos niños al virus. Con estos datos, pretendemos mejorar el virus para perfeccionar el tratamiento en estos pacientes”, explica la investigadora.

Por otra parte, el grupo de la Dra. Alonso va a participar en otro ensayo clínico en colaboración con el Hospital Texas Children, de Houston (Estados Unidos). “Utilizamos el mismo virus pero ampliamos la indicación a otros tipos de tumores cerebrales, como ATRT, y gliomas de alto grado”.

De Houston a Pamplona

La navarra Marta Alonso (Lodosa, 1974) es licenciada en Biología por la Universidad de Navarra. Defendió la tesis en la Universidad Pública de Navarra en el Dpto. de Ciencias de la Salud y se trasladó al MD Anderson, de Houston (EE UU), donde permaneció 7 años en el laboratorio de los Dres. Juan Fueyo y Candela Gómez-Manzano. Volvió a España en 2010 gracias a la beca Ramón y Cajal. De la mano del Cima y de la Clínica Universidad de Navarra, desarrolla su investigación en los tumores cerebrales infantiles y osteosarcoma.

En 2013 recibió una beca L'Oréal–UNESCO "For Woman in Science" y en 2018 el premio “Mujer Rural” de la Asociación de Familias y Mujeres del Medio Rural de Navarra. La Dra. Alonso está casada y es madre de tres hijos.

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